Ihre Beziehung zu Deutschland erklärte sie mit ihrer Herkunft: "Meine Mutter ist deutsch-italienischer Abstammung, ihr Nachname war Vogel." Panettiere wird von US-Medien als heisse Kandidatin für den Emmy Award gehandelt, den wichtigsten amerikanischen Fernsehpreis.

In der Serie "Nashville" könne sie endlich ihr Cheerleader-Image hinter sich lassen: "Als Sängerin kann ich hiermit meine Liebe zur Country-Musik ausdrücken und gleichzeitig die Rolle einer vielschichtigen Persönlichkeit spielen", sagte sie.

Panettiere war zwischen 2010 und 2011 mit dem ukrainischen Boxer Wladimir Klitschko liiert. Anfang Jahr wurde bekannt, dass die beiden wieder ein Paar sind.