Die seit ihrer Geburt in dem Ort Carangola im brasilianischen Bundesstaat Minas Gerais lebende Seniorin kam am 9. Juli 1896 zur Welt. 1913 heiratete sie João Valentim, der 1946 starb. Aus der Ehe entstammt ein Sohn. Die Brasilianerin hat vier Enkel, sieben Ur-Enkel und fünf Ur-Ur-Enkel.

Ihr biblisches Alter führt die neue Rekordhalterin auch auf gute Ernährung zurück. Jeden Morgen gibt's ein Brötchen und Kaffee, dazu Früchte und gelegentlich ein Glas Milch mit Leinsamen, wie sie den Guinness-Rekordsammlern bestätigte. Sie kann allein und ohne Hilfe essen und geniesst ab und zu auch ein Glas Wein.

Der Titel des "Ältesten lebenden Menschen" ging zum ersten Mal nach Brasilien. Zwar habe es schon oft Bewerbungen von möglichen Überhundertjährigen aus dem südamerikanischen Land gegeben, aber stets seien die Dokumente unzureichend gewesen, hiess es.

Bewerber müssen neben Originalbelegen zur Geburt auch den Nachweis bringen, dass die lebende Person wirklich identisch ist mit der in den Originalgeburtsakten genannten. Die bisherige "Amtsinhaberin" Besse Cooper aus Monroe (Georgia) bleibt nicht titellos: Sie darf sich "Älteste lebende Nordamerikanerin" nennen.