Im Gymnasium habe er neun Jahre Latein, fünf Jahre Französisch und nur drei Jahre Englisch gehabt, sagte der 62-Jährige am Montag bei der Digitalkonferenz DLD in Brüssel. "Danach habe ich Englisch nie gebraucht. McDonald's mag ich nicht und für Small Talk hat es gereicht."

Als er im Alter von 56 Jahren zur EU nach Brüssel gewechselt sei, habe er deshalb lernen müssen, sagte der frühere Ministerpräsident von Baden-Württemberg.

Doch riet Oettinger zur Gelassenheit. "Nur Deutsche denken, wir brauchen perfektes Oxford-Englisch wie es Shakespeare hatte", meinte der Politiker. Spanische Abgeordnete oder Botschafter hätten ein ganz anderes Selbstbewusstsein.