Der Grund: Die 41-jährige Schauspielerin Reese Witherspoon hat auf dem Foto drei Beine - zumindest glaubten US-Medien und Leser am Donnerstag (Ortszeit) das zusätzliche Körperteil entdeckt zu haben, posteten Nahaufnahmen des Bildausschnitts und sprachen vom "Photoshop-Patzer".

Witherspoon nahm die Sache mit Humor: "Ich schätze, nun weiss es jeder... Ich habe drei Beine. Ich hoffe, ihr könnt mich trotzdem noch als die akzeptieren, die ich bin", scherzte sie auf Twitter. Kollegin Oprah Winfrey, 63, die auf dem Cover neben Witherspoon sitzt, antwortete offenbar ebenso amüsiert: "Ich akzeptiere dein drittes Bein. Weil ich weiss, dass du meine dritte Hand akzeptierst."

Sie bezog sich dabei auf ein anderes Foto derselben Ausgabe, auf dem sie mit auffallend vielen Armen abgebildet ist: Einer ist locker in die Hüfte gestützt, der zweite liegt auf ihrem Oberschenkel - und ein mysteriöser dritter schlingt sich von hinten um Witherspoons Taille.

Die "Vanity Fair"-Redaktion machte dem Rätsel ein Ende: Man hätte sich zwar gefreut, den Lesern eine Exklusivstory über Witherspoons drittes Bein bieten zu können, twitterte die Zeitschrift. Es handele sich in Wirklichkeit aber nur um das Innenfutter ihres bodenlangen beigefarbenen Kleides. In Winfreys Fall sei aber tatsächlich ein Fehler unterlaufen, der online mittlerweile behoben wurde.