Einem örtlichen TV-Sender hatte Pacquiao tags zuvor gesagt: "Wenn sich Männer mit Männern und Frauen mit Frauen paaren, sind sie schlimmer als Tiere."

Pacquiao ist einer der international berühmtesten Sportler von den Philippinen und zugleich Kongressabgeordneter. Bei den Wahlen im Mai strebt er einen Sitz im Senat des Staates an.

Der Box-Star gewann in seiner Karriere acht Weltmeisterschaften in verschiedenen Gewichtsklassen. Im Mai 2015 hatte Pacquiao den als "Kampf des Jahrhunderts" gepriesenen Fight gegen den Amerikaner Floyd Mayweather verloren.