Medizin

Forscher der Uni Zürich entwickeln neues Verfahren zur schnelleren Markierung von Antikörpern

Forschende um Jason P. Holland von der Universität Zürich haben ein neues Verfahren zur Markierung von Antikörpern entwickelt. Mithilfe von UV-Licht lassen sich damit Proteine viel schneller und einfacher radioaktiv markieren.

Forschende um Jason P. Holland von der Universität Zürich haben ein neues Verfahren zur Markierung von Antikörpern entwickelt. Mithilfe von UV-Licht lassen sich damit Proteine viel schneller und einfacher radioaktiv markieren.

In der Krebsmedizin verwendet man radioaktiv markierte Antikörper für die Bildgebung und für zielgerichtete Therapien. Forschende der Uni Zürich haben ein neues Verfahren entwickelt, um Antikörper schneller und einfacher als bisher radioaktiv zu markieren.

Bisher war die Radiomarkierung von Antikörpern sehr aufwändig, kostete viel Zeit und liess sich schlecht automatisieren. Das könnte sich mit dem neuen Verfahren ändern, das Forschende um Jason P. Holland von der Universität Zürich entwickelt haben: Mithilfe von UV-Licht lassen sich damit Proteine viel schneller und einfacher radioaktiv markieren - "buchstäblich im Handumdrehen", liess sich Holland in einer Mitteilung der Hochschule vom Dienstag zitieren.

Das UV-Licht aktiviert dabei in neu entwickelten chemischen Verbindungen (Chelate genannt) eine spezielle chemische Gruppe: einen kleinen Metallkomplex, der extrem schnell und effizient mit bestimmten Bausteinen in Antikörpern und anderen Proteinen reagiert. Die Chelate binden ausserdem radioaktive Metallionen wie Gallium, Kupfer oder Zirkonium, schrieb die Uni Zürich.

Radioaktiv in unter 20 Minuten

Dies testeten die Forschenden unter anderem mit dem Antikörper Trastuzumab, der bei Brustkrebspatientinnen eingesetzt wird. Sie mischten den Antikörper mit einem Chelat und radioaktivem Gallium und bestrahlten das Gemisch mit UV-Licht. So gelang es ihnen, Trastuzumab in unter 20 Minuten radioaktiv zu markieren. Ebenso gelang die Markierung mit dem etwas stabileren Zirkonium.

Verwendet werden radioaktiv markierte Antikörper zum einen in der Bildgebung, genauer gesagt bei der Positronen-Emissions-Tomografie (PET). Die Antikörper binden an krebsspezifische Strukturen und machen diese im PET-Scan sichtbar. Zum anderen dienen solche Antikörper auch für zielgerichtete Therapien in der sogenannten Radioimmuntherapie. Bei dieser relativ neuen Therapieform befördern die an Krebszellen bindenden Antikörper ihre radioaktive Fracht zum Tumor, und verstrahlen diesen.

Die mit dem neuen Verfahren hergestellten Antikörper erwiesen sich bei PET-Scans an Mäusen als vergleichbar mit den auf herkömmliche Weise erzeugten. Von ihren Ergebnissen berichteten die Wissenschaftler unlängst in mehreren Fachartikeln in den Fachjournalen "Angewandte Chemie", "Chemical Communications" und "iScience". Ihr Verfahren haben sie zum Patent angemeldet und wollen es noch weiterentwickeln.

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