Raumfahrt

Weltraumteleskop Kepler beendet Suche nach Planeten wie die Erde

Eine Zeichnung des Weltraumteleskops Kepler

Eine Zeichnung des Weltraumteleskops Kepler

Das Weltraumteleskop Kepler muss seine Suche nach erdähnlichen Planeten wegen eines technischen Defekts beenden. Weil das Problem auch nach mehreren Anläufen nicht behoben werden konnte, will die US-Raumfahrtbehörde Nasa die Mission einstellen.

Auch nach monatelangen Tests waren zwei der vier sogenannten Reaktionsräder nicht mehr in Gang zu bringen, die das Teleskop in Position halten sollten.

"Zu Beginn unserer Mission wusste niemand, ob Planeten von der Grösse der Erde in unserer Galaxie häufig oder selten sind", sagte der leitende Kepler-Wissenschaftler William Borucki. Das Teleskop habe gezeigt, dass die Galaxie davon "bis zum Rand voll" sei.

Unter den vielen erdähnlichen Planeten, die Kepler entdeckt hatte, seien aber nur wenige ihren Sternen nah genug, um Leben zu beheimaten.

Kepler war im März 2009 auf die Suche nach einer zweiten Erde gestartet und hatte seitdem bereits mehr als 3500 Planetenkandidaten bei anderen Sternen aufgespürt. Das Programm kostete insgesamt etwa 600 Millionen Dollar.

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