Kelly ist der US-Bürger, der bislang die längste Zeit im Weltraum verbrachte: Bei vier Missionen hielt er sich insgesamt 520 Tage im All auf. Erst am 2. März war Kelly von einer 340-tägigen Langzeitmission an Bord der Internationalen Raumstation ISS zurückgekehrt.

Nach seinem Abschied als Astronaut wird Kelly sich weiter an den wissenschaftlichen Studien beteiligen, die er an Bord der ISS begonnen hatte. Dabei geht es um die Untersuchung der körperlichen und psychischen Folgen von Langzeitaufenthalten im Weltraum mit Blick auf eine geplante Mars-Mission.

Kelly, ein früherer Navy-Pilot, war 1996 in die Nasa eingetreten. Seinen ersten Flug ins All absolvierte er 1999 an Bord des Shuttles "Discovery", seine übrigen drei Einsätze führten ihn zur ISS.