Es ist die 14. Etappe auf dem nur von Sonnenenergie gespeisten Flug um die Welt. Der Sonnenflieger war am Mittwoch vergangener Woche in Lehigh Valley im US-Bundesstaat Pennsylvania gelandet. Von New York aus soll es dann über den Atlantik nach Europa gehen.

Piccard will mit der geplanten Weltumrundung für die Nutzung sauberer Energieträger werben. Mehr als 17'000 Solarzellen auf den Tragflächen liefern die Energie für die Motoren der einsitzigen Karbonfaser-Maschine.

Die "Solar Impulse 2" mit einer Spannweite von 72 Metern war erstmals im März 2015 im Golfemirat Abu Dhabi abgehoben und über Indien und China nach Hawaii geflogen. Wegen eines Batterieschadens musste das Team auf der Pazifikinsel neun Monate pausieren.

Die "Solar Impulse 2" mit Pilot André Borschberg im Cockpit wird um Mitternacht (Ortszeit/6.00 Uhr MESZ) in Pennsylvania starten und zwischen zwei und drei Uhr morgens die Freiheitsstatue überfliegen, wie das Team mitteilte. Anschliessend soll das Flugzeug auf dem New Yorker John-F.-Kennedy-Flughafen im Stadtteil Queens landen.