"Lonesome George"

Einbalsamierte Galápagos-Schildkröte in New York ausgestellt

Einbalsamiert wie ein alter Pharao: Lonesome George (Archiv)

Einbalsamiert wie ein alter Pharao: Lonesome George (Archiv)

Rund zwei Jahre nach ihrem Tod ist die Riesenschildkröte «Lonesome George» einbalsamiert in New York zu sehen. «Diese Schildkröte ist eine Ikone für die Umweltschutzbewegung», sagte der stellvertretende Direktor des American Museum of Natural History am Donnerstag.

In dem Naturkundemuseum direkt am New Yorker Central Park wird der präparierte Tierkörper des vermutlich mehr als 100 Jahre alt gewordenen "Einsamen George" nun rund drei Monate lang in einem eigenen Erkerraum mit Blick auf die Skyline Manhattans zu sehen sein. Danach soll das Exponat in sein Heimatland Ecuador zurückkehren.

"Lonesome George" war 1971 auf den Galápagos-Inseln vor Ecuador entdeckt worden und hatte lange als letzter Vertreter seiner Unterart gegolten. Seine Artgenossen waren über Jahrzehnte hinweg unter anderem von Seefahrern so gut wie ausgerottet worden.

Paarungsversuche von George mit Weibchen einer verwandten Unterart waren immer wieder gescheitert. Nach dem Tod von "Lonesome George" an Herzversagen im Sommer 2012 konnten Forscher jedoch auf den Galápagos-Inseln 17 verwandte Schildkröten identifizieren.

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