"Wir mussten nur um uns herum schauen und diese Gebäude herrichten, um Besucher willkommen zu heissen", so Muscat.

Valletta ist mit seinen rund 6000 Einwohnern die kleinste und südlichste Hauptstadt in der EU. Die Stadt liegt in einer Festung und ist Unesco-Weltkulturerbe.

Am Samstagabend sollen auf den vier Hauptplätzen der Stadt zahlreiche Shows aufgeführt werden - darunter von der katalanischen Theatergruppe Fura dels Baus, die für ihre provokanten und spektakulären Aufführungen bekannt ist. Insgesamt werden am Samstag bis zu 100'000 Zuschauer erwartet.

Neben Valletta ist das niederländische Leeuwarden in diesem Jahr Kulturhauptstadt Europas. Dort beginnen am 26. Januar die Eröffnungsfeierlichkeiten.