Kontroverse

Schriftsteller Peter Handke will Preisgeld nicht

Peter Handke (zweiter von links) verzichtet auf das Preisgeld

Peter Handke (zweiter von links) verzichtet auf das Preisgeld

Der österreichische Schriftsteller Peter Handke will das mit dem Ibsenpreis verbundene Preisgeld von umgerechnet 370'000 Schweizer Franken nicht selbst nutzen. Der 71-Jährige war bei der Preisverleihung am Sonntag in Oslo wegen seiner Pro-Serbien-Haltung von Demonstranten ausgebuht und als Faschist bezeichnet worden.

Handke sei von dem Empfang sehr betroffen gewesen, sagte Jurymitglied Per Boye Hansen dem Sender NRK. Die Sprecherin des Ibsenpreises, Anne Berentsen, sagte der Nachrichtenagentur dpa am Montag, Handke werde einen Teil des Preisgeldes für den Bau eines Kinderschwimmbads im Kosovo stiften. Was übrig bleibt, wolle er an den norwegischen Staat zurückgeben.

Es ist nicht das erste Mal, dass eine Auszeichnung Handkes so unglücklich endet. Der Dichter und Autor ist für seine Pro-Serbien-Haltung im Balkan-Konflikt schon häufiger kritisiert worden. In seinem 1999 in Wien aufgeführten Stück "Die Fahrt im Einbaum oder Das Stück zum Film vom Krieg" hatte er die Nato-Aktionen gegen Serbien verurteilt. 2006 hielt er an der Beerdigung des jugoslawischen Ex-Diktators Slobodan Milosevic eine Rede.

Den zuvor zuerkannten Heinrich-Heine-Preis der Stadt Düsseldorf nahm er nach heftigen Debatten schliesslich nicht an. Er versicherte daraufhin, nie wieder Auszeichnungen anzunehmen.

Den als Reaktion auf die Debatte gestifteten Berliner Heinrich-Heine-Preis akzeptierte er dennoch und spendete das Preisgeld von 50'000 Euro einer serbischen Enklave. Bereits 1999 hatte Handke das Preisgeld des ihm 1973 verliehenen Büchner-Preises zurückgeschickt, um seine Glaubwürdigkeit nicht zu verlieren, wie er damals erklärte.

Jury heftig kritisiert

Auch in Oslo ging Handke der Konfrontation nicht aus dem Weg. Trotz der heftigen Pfiffe und Rufe ging er auf die wütenden Menschen vor dem Nationaltheater zu. "Ich wollte ihnen in die Augen sehen", sagte er später den Fernsehreportern. In seinen Reden sprach er die Sache nicht an.

Die Jury des Ibsenpreises, die den Österreicher wegen seines beispiellosen Bühnenwerks ausgewählt hatte, war heftiger Kritik ausgesetzt. Ivar Amundsen, der Honorarkonsul für Bosnien-Herzegowina in Norwegen, forderte, den Preis an Handke zurückzuziehen.

Die Jury meinte jedoch, Handke habe das Recht zu sagen, was er denke. "Die Jury distanziert sich von den Beschuldigungen, er sei ein politischer Extremist", sagte Boye Hansen. Alle Mitglieder seien der Meinung, dass ihn dies nicht für den Preis disqualifiziere.

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