Der Künstler Paul Signac habe grosse Bedeutung für Frankreich, sagte die Botschafterin. Sein impressionistisches Kunstwerk "Port La Rochelle" (Hafen von La Rochelle) war im Mai 2018 aus einem Museum im lothringischen Nancy gestohlen worden.

Der Verdächtige wurde vor gut einer Woche wegen eines anderen Vergehens in der Ukraine festgenommen. Er informierte aber den Behörden zufolge die Ordnungshüter über das Bild.

Auf einem von der Polizei präsentierten Video gestand der mutmassliche Dieb: "Gestohlen wurde es nur aus dem Grund, weil es sehr einfach war." Er riet den Franzosen, ihre Sicherheitsmassnahmen zu überprüfen.

Die Polizei prüft nun, ob die Diebesgruppe an weiteren Kunstdiebstählen beteiligt war. Weitere sechs Bilder waren gefunden worden. 2016 hatte Kiew zwei Dutzend Bilder aus Kunstdiebstählen an Italien und die Niederlande zurückgegeben.