Der 1929 in New York geborene Taylor nahm schon als Kind Klavierunterricht, studierte später Harmonielehre und Komposition und gründete Bands. Der vielfach ausgezeichnete Musiker trat noch bis ins hohe Alter auf. Besonders bekannt wurden seine Konzerte Ende der 80er Jahre in Berlin.

Zuletzt hatte der hochbetagte Taylor allein in einem Haus in Brooklyn gelebt, sich aber immer noch mit Musik beschäftigt. "Was ich mache, ist eine Sprache kreieren", sagte er einmal in einem Interview. "Eine andere amerikanische Sprache."