Seit 1984 hatte das Scala-Orchester Beethovens "Missa Solemnis" nicht mehr aufgeführt. Zuletzt war das Werk vom Orchester im Mailänder Dom unter dem Dirigat von Carlo Maria Giulini aufgeführt worden. Das Weihnachtskonzert an der Mailänder Scala wurde von Riccardo Muti 1996 eingeführt.