Er war ein ganz grosser der Musik-Szene und einer der letzten Woodstock-Veteranen: Joe Cocker ist im Alter von 70 Jahren in der Nacht auf Montag verstorben. Dies bestätigte sein Agent Barrie Marshall mit.

Die Zeitung "Yorkshire Post" berichtete, die Musiklegende sei dem Kampf gegen Lungenkrebs im US-Bundesstaat Colorado erlegen. Cocker, der in Colorado mit seiner Frau auf einer abgelegenen Ranch lebte, stammte aus Sheffield in der britischen Grafschaft South Yorkshire. "Er war ohne Zweifel die grösste Rock- und Soulstimme, die Grossbritannien je hervorbrachte", schrieb sein Agent. 

Der am 20. Mai 1944 in Sheffield in der britischen Grafschaft Yorkhire geborene Joe Cocker war bekannt für seine einzigartige, kratzbürstige Stimme und seine rudernden Armbewegungen. Mit 25 Jahren trat er am legendären Woodstock-Festival 1969 auf (siehe Video). Mit seiner Cover-Version des Beatles-Klassikers «With a little Help from my Friends» landete er einen Nummer-1-Hit in den britischen Charts. Erst vor kurzem hatte die Musiklegende ein neues Album für das kommende Jahr angekündigt.

Joe Cocker -With A Little Help From My Friends

Joe Cocker -With A Little Help From My Friends

Während der Siebzigerjahre versank Joe Cocker zunehmend im Alkohol- und Drogensumpf und sein musikalisches Schaffen kam praktisch vollständig zum Erliegen. "Drogen gab es überall und ich stürzte mich darauf. Und wenn du erst mal in dieser Abwärtsspirale bist, dann ist es schwierig, da wieder rauszukommen. Ich brauchte Jahre, das zu schaffen", sagte er einst.

Erst seine Frau Pam Baker habe ihm geholfen, sein Leben zu ändern. "Sie machte mir klar, dass die Leute mich immer noch singen hören wollten", so Cocker.

Ab der 1981 beginnenden Kooperation mit der Band «Crusaders» ging es wieder bergauf. In den folgenden Jahren landete Cocker mehrere grosse Hits wie das bekannte Lied «N'oubliez jamais» oder «Unchain my Heart» oder das Duett «Up Where We Belong» mit Jennifer Warnes, für das er 1983 einen Grammy Award bekam.

Joe Cocker - N'oubliez jamais

Joe Cocker - N'oubliez jamais

Cocker-Agent Barrie Marshall sagte in einem ersten Statement, Cocker «war einfach einzigartig» und es sei «unmöglich, den Platz aufzufüllen, den er in unseren Herzen hinterlässt». (rhe/sda)

Die Bestätigung von Joe Cockers Agent

Die Erklärung von Joe Cockers Agent bei BBC

Auch zahleiche Musikerkollegen zeigten sich über den Tod von Joe Cocker bestürzt: "Ruhe in Frieden, mein guter Freund", schrieb der kanadische Musiker Bryan Adams am Montag beim Kurznachrichtendienst Twitter. "Du warst einer der besten Rocksänger aller Zeiten."

Bryan Adams Tweet

Ex-Beatle Ringo Starr trauerte ebenfalls. "Goodbye und Gottes Segen für Joe Cocker von einem seiner Freunde. Friede und Liebe", schrieb er bei Twitter. 

Ringo Starr Tweet

Starrs Ex-Kollege Paul McCartney betonte in einer Mitteilung dem Sender iTV zufolge: "Er war ein toller Kerl, ein grossartiger Kerl, der der Welt so viel gebracht hat, und wir werden ihn alle vermissen."

Joe Cocker - Unchain My Heart (Official Video)

Joe Cocker - Unchain My Heart (Official Video)