"Mit ihm verliert Kuba einen seiner grössten Söhne", hiess es in dem Bericht. Formell gründete 1969 die Salsa-Band Los Van Van.

Sie galt als populärste Band der Insel und als "Lokomotive der kubanischen Musik". Zu den bekanntesten Songs zählen "La Habana no aguanta más", "El baile del buey cansao" und "Sandunguera". 2013 bekam Formell für sein Lebenswerk einen Latin Grammy.