Der unter anderem mit dem Bundesverdienstkreuz und dem Friedenspreis des Deutschen Buchhandels ausgezeichnete Professor der Columbia University in New York war mehrfacher Ehrendoktor, unter anderem an den Universitäten Oxford und Princeton.

Der 1926 in Breslau geborene Sohn jüdischer Eltern war mit zwölf Jahren vor den Nazis in die USA geflohen und lebte seitdem in New York.