Das teilte das neuseeländische Filmarchiv am Mittwoch mit. Die Rollen gehörten zu einer Stummfilmsammlung des Filmvorführers Jack Murtagh, die 1993 nach seinem Tod an das Archiv ging.

Nach Einschätzung des Archivs ist "The White Shadow" das älteste erhaltene Werk des 1980 verstorbenen Altmeisters, der mit Thrillern wie "Psycho", "Vertigo" und "Die Vögel" Filmgeschichte schrieb.

Laut dem Archiv handelt das "wilde Melodrama" von zwei Schwestern, von denen die eine fast engelsgleich, die andere aber völlig herzlos ist.

Nach Angaben des Vorsitzenden des US-Filmkritikerverbands, David Sterritt, schrieb Hitchcock das Drehbuch, entwarf die Ausstattung, schnitt das Rohmaterial und assistierte dem damaligen britischen Regisseur Graham Cutts, der seine Eifersucht gegenüber dem talentierten Neuling nicht verbergen konnte.

Sterritt sprach von einer der "aufregendsten Entwicklungen" in der Filmgeschichte. "The White Shadow" lasse Hitchcocks Methoden studieren, "während sie erstmals Form annehmen".