Der Film, in dem Hollywood-Star Michelle Yeoh die Rolle der burmesischen Pazifistin übernimmt, wird ausserhalb des Wettbewerbs gezeigt. "Es ist eine Ehre, dass 'The Lady' für die Eröffnung des Filmfestivals in Rom gewählt worden ist und dass der Film in einer Stadt Premiere hat, die ich besonders liebe", betonte Besson gemäss Veranstalter.

"Die persönliche Geschichte Aung San Suu Kyis und ihr Kampf für die Demokratie hat mich inspiriert und bewegt. Ich hoffe, dass mit diesem Film ihre Botschaften an immer mehr Menschen gelangen werden", erklärte Besson.

Der Regisseur wird mit den Darstellern David Thewlis und Yeoh an der Eröffnung des Festivals teilnehmen. Wegen ihrer Hauptrolle im Film wurde die malaysische Schauspielerin an der Einreise nach Burma gehindert. Die frühere Miss Malaysia stehe jetzt auf der Schwarzen Liste, sagten Behördenvertreter.