Peña sei bereits am Dienstag in einem Spital in Los Angeles gestorben, schrieb Robles. Die Todesursache nannte er nicht.

Ihre erste grössere Rolle erhielt Peña 1979 in "El Super". Der Film handelte vom Schicksal kubanischer Einwanderer in New York - auch Peñas Eltern stammen aus Kuba und sie selbst verbrachte einen Teil ihrer Kindheit auf der Insel. Bekannt wurde Peña als "Rosie" in dem Kinofilm "La Bamba" (1987), der Filmbiografie des Musikers Ritchie Valens.

Auch in den Filmen "Lone Star" und "Rush Hour" war sie dabei. Aber erst in der Komödien-Serie "Modern Family" wurde sie wieder einem breiteren Publikum ein Begriff. Darin spielte Peña die Mutter von Gloria (Sofía Vergara).