Der 59-Jährige sei bei einem Spaziergang in New York plötzlich zusammengebrochen, hiess es weiter.

In den 1980er und 1990er Jahren brachte Hughes zahlreiche Hits auf die Leinwand, darunter die Komödien "Ferris macht blau", "Ein Ticket für Zwei", "101 Dalmatiner", "Curly Sue - Ein Lockenkopf sorgt für Wirbel" und drei "Kevin"-Komödien. 2002 schrieb er das Drehbuch für "Manhattan Love Story".

In den letzten Jahren widmete er sich "Variety" zufolge hauptsächlich der Filmförderung und seiner Familie. In seinem Heimatstaat Illinois bewirtschaftete er eine grosse Farm.

39 Jahre war er mit Ehefrau Nancy verheiratet. Das Paar hat zwei Söhne und vier Enkelkinder.