Nachruf

Schriftsteller-Pfarrer Kurt Marti: Der letzte Reformator der Schweiz

Kurt Marti 2001 anlässlich seines 80. Geburtstages.

Kurt Marti 2001 anlässlich seines 80. Geburtstages.

Der Berner Schriftsteller-Pfarrer Kurt Marti war mehr als nur Lyriker. Als wohl letzter bedeutende Geistliche unter den hochbegabten Autoren der Schweizer Literatur, ist mit ihm vielleicht der letzte Reformator der Schweiz verstorben.

Mit Kurt Marti, 1950 bis 1960 Pfarrer in Niederlenz, danach an der Nydeggkirche in Bern, verliert die protestantische und allgemein die christliche Schweiz einen späten sprachmächtigen Reformator. Dies im Gedenkjahr der Reformation.

Kurt Marti war auch der letzte überlebende bedeutende Schweizer Dichter aus der Generation von Max Frisch und Friedrich Dürrenmatt, dessen Jahrgänger er war. Mit Letzterem besuchte er das Freie Gymnasium Bern, das vor ihm auch Weltchronist J.R. von Salis absolviert hatte, der erste Träger des Aargauer Literaturpreises.

Als einer der bedeutendsten Lyriker des Landes war Marti gerade ein Jahr älter als die Aargauerin Erika Burkart (1922– 2010), mit der er die aphoristische Tiefe und ein postmodernes Naturverständnis gemeinsam hatte. Von enormer Bedeutung bleibt Marti überdies als Erneuerer der Schweizer Mundartlyrik.

Über das Schmucke der Muttersprache hinaus versuchte er, den poetischen Gehalt der «Umgangssprooch» zu erwecken. In dieser Hinsicht wurde er ein Pionier der Gegenwartsdichtung bis hin zu Mani Matter, Ernst Eggimann und Pedro Lenz.

Zeitkritik und Theologie

Die eigentliche Bedeutung Martis liegt mutmasslich in der sprachgewaltigen Verbindung moderner Zeitkritik mit theologischem Hintergrund, ein Gesichtspunkt, den er mit Friedrich Dürrenmatt gemeinsam hat. Als wohl auch einflussreichster überlebender Schweizer Schüler des grossen protestantischen Theologen Karl Barth (1886–1968) pflegte er ein politisch erschüttertes Christentum, ohne in den fundamentalistischen Irrtum einer «christlichen Politik» abzugleiten.

Das Evangelium kann nicht in eine politische Meinung verkürzt werden, sondern muss als Aufruf an das Gewissen zu mehr Mut verstanden werden. So äusserte sich Kurt Marti 1987 in der Alten Kirche Boswil in einem Gespräch mit Max Frisch, der damals nicht zu mehr Mut, sondern zu «mehr Wut» aufrief.

Jenseits politischer Umstrittenheit wurde der im Berner Obstbergquartier lebende Marti u.a. mit seinem «Tagebuch mit Bäumen» auch ein Erneuerer der Naturphilosophie. Er scheute sich nicht, im Zusammenhang mit dem Kult heiliger Bäume und entsprechender Marienheiligtümer von «Weibheiligkeit» zu sprechen, ganz im Gegensatz zur liberalen und sog.

Aufgeklärten Theologie des 19. Jahrhunderts. Als Sprachkritiker war Marti insofern ein neuer Luther, wenngleich ohne dessen gewaltigen Einfluss. Als moderner Theologe räumte Marti mit Phrasen in Predigten und bei Abdankungen auf, was sich in seinem Gedichtband «Leichenreden» manifestiert.

Jenseits der Dogmatik

Bekannt wurde Marti um 1968, als er sich vergleichsweise stark mit der damaligen Studentenbewegung identifizierte. Öffentlich erklärte er den Aargauer Jungjuristen Thomas Wartmann (1945–2013) zu einem Hoffnungsträger seiner Generation.

Mit dem religionskritischen Philosophen Robert Mächler führte er einen bedeutenden Briefwechsel («Der Mensch ist nicht für das Christentum da»), bei dem der kritische Theologe Marti nichtsdestotrotz die Rolle des Verteidigers des christlichen Glaubens zu übernehmen hatte.

Wie weit Marti im herkömmlichen Sinn als gläubig einzuschätzen ist, blieb offen. Im Sinn von Karl Barth war er ethisch orientierter Jesuaner, wohl jenseits der Dogmatik der Dreifaltigkeit. Insofern Marti, nach Jeremias Gotthelf, Paul Haller und Josef Vital Kopp, der wohl letzte bedeutende Geistliche unter den hochbegabten Autoren der Schweizer Literatur ist, ist mit ihm vielleicht der letzte Reformator der Schweiz verstorben.

Dass und wie Theologie grosse Literatur wird, darüber hinaus ein Appell an die Gesellschaft und ein Beitrag zur Erneuerung der Dichtung, hat Kurt Marti als einer der bedeutendsten Schweizer des Jahrhunderts mit seinem Leben und Schaffen bezeugt.

Der Verfasser dieses Nachrufs, mit Marti via Robert Mächler und den Berner Nonkonformisten Franz Keller auch persönlich verbunden, möchte hier bekennen: Es reicht nicht aus, Marti auf einen «linken» Theologen und Autor zu reduzieren. Dazu war sein Horizont, man denke da durchaus an seinen Klassenkameraden, schlicht zu weit.

Als Gesprächs- und Briefpartner kannte Marti im besten Sinne keine Scheuklappen. Seine Gattin Hanni Marti-Morgenthaler, die sich auch für Volksreligiosität interessierte, ist ihm 2007 im Tode vorausgegangen.

In seinem bedeutendsten Roman «Im Trubschachen» (1973) hat der Berner Autor E.Y. Meyer sowohl Kurt Marti als auch Friedrich Dürrenmatt eine bemerkenswerte Reverenz erwiesen.

* Pirmin Meier ist Schriftsteller und wohnt in Rickenbach LU

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