Schwedens König Carl XVI. Gustaf überreichte die mit insgesamt zwei Millionen Kronen (300'000 Franken) dotierte Auszeichnung in Stockholms Konzerthaus. Sie wird seit 1992 an jeweils einen Preisträger oder eine Preisträgerin aus den Sparten klassisch orientierte Musik und Unterhaltungsmusik vergeben.

Die schwedische Jury begründete ihre Entscheidung damit, dass Gabriel für "seine zukunftsorientierte, nach aussen gerichtete und Grenzen überschreitende künstlerische Arbeit" geehrt werde. Der Brite war bis Mitte der 70er Jahre als Sänger der Band Genesis bekanntgeworden.

Später profilierte er sich als Solomusiker und gilt als wichtiger Förderer von Musik aus Ländern ausserhalb der westlichen Welt. Seine Organisation WOMAD (World of Music Arts and Dance) organisiert in mehr als 40 Ländern Festivals und Musik-Workshops an Schulen.

Über Abreu hiess es, dass er mit seinem Musiknetzwerk "El Sistema" Hunderttausenden Kinder in Venezuela eine Möglichkeit geboten hätte, der Armut zu entkommen. Abreu hatte für seine Aktivitäten als Sozialreformer bereits 2001 den Alternativen Nobelpreis bekommen.