Der Mann habe zwischen 1.00 und 2.00 Uhr einen Notfallknopf gedrückt und sei so durch ein Sicherheitstor auf die Rollbahn des Flughafens gelangt, sagte Polizeisprecher Dennis Muller am Dienstag der Nachrichtenagentur AFP. Dort habe der Brite den Wagen eines Dienstleisters des Airports gestohlen und sei damit ein paar Minuten herumgefahren.

Es habe aber "zu keiner Zeit irgendeine Gefahr für den Flugverkehr" bestanden, sagte Muller. An Heiligabend gebe es nur wenige Flüge und zum Zeitpunkt des Vorfalls habe es gar keinen Start und keine Landung gegeben.

"Wir wissen nicht, warum er das Auto genommen hat. Das sind Dinge, die man tut, wenn man betrunken ist", sagte der Polizeisprecher. Der Brite werde wohl "eine Weile brauchen, um wieder nüchtern zu werden". Dann werde er befragt und die Staatsanwaltschaft werde entscheiden, wie mit ihm verfahren werde.

Schiphol ist Europas viertgrösster Flughafen. Hier werden im Schnitt täglich 120'000 bis 140'000 Passagiere abgefertigt.