Das Gotteshaus war vor 20 Jahren Ziel eines Brandanschlags des rassistischen Ku Klux Klan geworden. Die Ursache des aktuellen Brandes ist dem Bericht zufolge noch unklar.

Seit den tödlichen Schüssen eines Weissen auf Schwarze in einem Gotteshaus in South Carolina vor zwei Wochen hat es damit in North und South Carolina, Florida, Georgia und Tennessee insgesamt sieben Kirchenbrände gegeben. Die Bundespolizei FBI hat Ermittlungen aufgenommen und geht in drei Fällen von Brandstiftung aus. Geprüft werden auch rassistische Motive.

Am 17. Juni hatte ein 21-jähriger weisser Einzeltäter während einer Bibelstunde in einer Kirche in Charleston (South Carolina) das Feuer eröffnet und neun Menschen getötet. Darunter war auch der Pastor der Kirche, Clementa Pinckney.

Zuletzt war es in den USA Mitte der 1990er Jahre zu einer Reihe von politisch motivierten Brandstiftungen in Kirchen gekommen. Der US-Kongress in Washington verdoppelte damals die Strafen dafür.