Die Affäre hatte die autonome chinesische Sonderverwaltungsregion erschüttert, weil befürchtet wird, dass chinesische Agenten die fünf Buchhändler entführt haben. Sie hatten politisch heikle Bücher vertrieben.

Zwei waren bereits in chinesischem Gewahrsam wieder aufgetaucht, nachdem sie spurlos aus Hongkong und Thailand verschwunden waren. Wo sich die drei übrigen befinden, gab am Freitag die Hongkonger Polizei unter Hinweis auf die Behörden in Südchina bekannt.