Gegen 10.40 Uhr war die Stadtpolizei wegen eines Ladendiebes in die Migros-Filiale an der Birmensdorferstrasse in Zürich-Wiedikon gerufen worden. Vor Ort teilte das Verkaufspersonal den Polizisten mit, dass sich der Ladendieb ausserhalb des Geschäfts aufhalte.

Als die Einsatzkräfte den Mann kontrollieren wollten, zog dieser plötzlich ein Messer und führte eine Stichbewegung in Richtung einer Polizistin aus. Diese bemerkte den Angriff frühzeitig und warnte ihren Kollegen.

Beide wichen sofort zurück, zogen ihre Dienstwaffen und forderten Verstärkung an. Als die Interventionsgruppe "Skorpion" eintraf, ergriff der Mann einen Stuhl und schleuderte diesen gegen die Polizisten. Diese setzten daraufhin den Mann mit einem Taser ausser Gefecht.