Die meisten Festgenommenen waren Rumänen und Rumäninnen, wie das Sicherheitsdepartement am Freitag mitteilte. Weitere Erwischte kamen aus 14 anderen Ländern zumeist Europas; zudem waren auch Schweizer darunter.

Im Rahmen der "Aktion Noël" stand eine Spezialeinheit des Fahndungsdienstes der Polizei, unterstützt von weiteren Polizeikräften, im Einsatz. Die Basler Polizei führt die Aktion gegen Taschen- und Trickdiebstähle und andere Delikte vor Weihnachten in den Einkaufsstrassen seit den 1990er-Jahren durch.