Der Unfall ereignete sich im Bezirk Santa Barbara nahe dem Militärstützpunkt Vandenberg Air Force Base, wie die Zeitung "Santa Maria Times" berichtete. Drei Strände wurden vorübergehend für den Badebetrieb gesperrt.

In der Nähe des Unglücksortes hatte ein Hai im September 2008 das Brett eines Surfers erwischt, aber niemanden verletzt. An einem benachbarten Strand war es 2003 zu einer tödlichen Attacke auf einen Wellenreiter gekommen. Seit den 50er Jahren sind vor der kalifornischen Küste rund ein Dutzend tödliche Angriffe verzeichnet worden.