Dies geschehe im Zuge einer Neugewichtung der Aufstellung im Ostasien, hiess es am Dienstag. Die USA haben bereits rund 28'000 Soldaten in Südkorea stationiert. Die Entsendung zusätzlicher Truppen sei seit langem geplant und diene der Sicherheit der koreanischen Halbinsel, sagte der Sprecher.

Zuletzt hatten die Spannungen in der Region wieder zugenommen. So hatte US-Aussenminister John Kerry Nordkoreas Machthaber Kim Jong Un als rücksichtslos bezeichnet.

Zuvor war Kims Onkel, Jan Song Thaek, hingerichtet worden. Er galt als zweitmächtigster Mann Nordkoreas. Seit Kim vor rund zwei Jahren nach dem Tod seines Vaters Kim Jong Il die Macht in Nordkorea übernahm, hat das Land trotz internationaler Sanktionen einen Atomwaffen- und zwei Langstreckenraketen-Tests unternommen.