"Endlich brauchen wir keine Angst mehr vor dem Frieren zu haben", stöhnte erleichtert ein Sprecher der US-Küstenwache, Kip Wadlow. In Nome wie anderswo im Arktisstaat erleben die Menschen in diesem Jahr einen extrem harten Winter. Ganze Orte sind - teils zehn Meter hoch - eingeschneit. Erste Gebäude brachen bereits unter der Schneelast zusammen.

Der rote Rumpf des rettenden Schiffes erhob sich im Zeitlupentempo in der Dämmerung aus den dicken Eisschollen. Mit Hilfe eines Eisbrechers der US-Küstenwache hatte sich die "Renda" unter Gefahren durch die Beringstrasse gekämpft.

Geladen hat das rund 100 Meter lange Frachtschiff rund 3,8 Millionen Liter Benzin und Diesel. "Unsere Energievorräte wären in wenigen Wochen zur Neige gegangen", sagte Wadlow. "Dann wäre es kalt geworden."

Öllieferung mehrmals verhindert

Ein heftiger Schneesturm hatte die übliche Öllieferung in die Hafenstadt im November verhindert. Sie ist nur über den See- oder Luftweg, nicht aber über Strassen oder per Eisenbahn zu erreichen. Auch ein zweiter Anlauf mit auf Barkassen umgeladenes Öl scheiterte -diesmal am dicken Eis.

Schliesslich machte sich der russische Frachter im Gespann mit dem hochmodernen US-Eisbrecher auf den 480 Kilometer langen Weg durchs Eis - mit einer Sondergenehmigung der US-Behörden, die solche Lieferungen normalerweise nur amerikanischen Schiffen erlaubt.

"Nun warten wir darauf, dass das Eis um das Schiff wieder auf eine sichere Dicke gefriert, damit die Besatzung aussteigen und mit der Entladung beginnen kann", so Wadlow. Über einen langen Schlauch soll das Heizöl dann in die Docks der Hafenstadt gepumpt werden.

"Jetzt ist unser Öl für den Winter gesichert", freute sich auch Warren Trigg, Rezeptionist eines Hotels in der Kleinstadt. "Diese Saison stellt uns auf eine harte Probe."

Auch andernorts verzweifeln die an Kälte gewöhnten Menschen in Alaska am extremen Winterwetter. Teile des nördlichsten US-Staates sind völlig in Schnee versunken.

Häuser unter Schnee verschwunden

So ist etwa die südöstliche Stadt Cordova - nahe der kanadischen Grenze - völlig eingeschneit. Zwei Stockwerke hohe Häuser seien in den weissen Massen verschwunden, die sich teilweise mehr als zehn Meter aufgetürmt haben, schrieb die Lokalzeitung "Cordova Times" unter dem Titel "Snowpocalypse".

Einige Gebäude hielten den Schneemassen nicht mehr stand und krachten ein, wie Anwohner berichteten. Meldungen über Tote und Verletzte gab es zunächst nicht.