Abbas sagte, Israel könne mit der geplanten Freilassung einer vierten Gruppe palästinensischer Flüchtlinge bis zum 29. März zeigen, wie ernst es Regierungschef Benjamin Netanjahu mit den Friedensgesprächen überhaupt sei. Netanjahu war vor zwei Wochen zu Gast bei Obama.

Die US-Regierung legt den Konfliktparteien derzeit einen Rahmenplan mit Kompromissvorschlägen vor, der Grundlage für die Weiterführung der ursprünglich auf neun Monate begrenzten Verhandlungen sein soll. Über den Inhalt der US-Vorschläge gibt es bislang keine nachprüfbaren Informationen.

Die bisherige Frist für die Friedensgespräche läuft Ende April aus. Die Chancen für eine Verlängerung versucht Obama derzeit auszuloten. Im Westjordanland demonstrierten am Montag tausende Palästinenser für Abbas - darunter auch Anhänger der rivalisierenden Hamas.