Die Abstimmung selbst lief nach Angaben der Antikorruptionsorganisation Transparency Maldives am Samstag ohne Zwischenfälle und gut organisiert ab. Allerdings habe es im Vorfeld "zügellosen Stimmenkauf" gegeben und oftmals sei Wahlkampf unrechtmässig aus der Staatskasse finanziert worden.

Präsident Yameen hatte gewarnt, es werde Chaos im Land entstehen, wenn die Opposition die Mehrheit im Parlament gewinne und sich gegen ihn stelle. Yameen, der zugleich als Regierungschef agiert, war bei der Präsidentenwahl im November gewählt worden.

Sitzverteilung noch nicht bekannt

Die genaue Sitzverteilung war am Sonntagabend (Ortszeit) noch nicht bekannt. Rund 240'000 Menschen des islamischen Inselstaates waren dazu aufgerufen, 85 Volksvertreter zu wählen. Abgestimmt wurde auch in vielen der luxuriösen Ferienressorts sowie auf abgelegenen Atollen des 1000-Insel-Reichs im Indischen Ozean.

Politische Beobachter kritisieren, dass nach der Präsidentschafts- und Parlamentswahl nun die ganze Macht wieder in den Händen der alten Eliten liege. Erst im Jahr 2008 war auf den Malediven erstmals fair und frei gewählt worden. Damals führte der Umweltschützer und Menschenrechtsaktivist Mohamed Nasheed das Land, doch musste er nach nur dreieinhalb Jahren wegen einer Meuterei der Sicherheitskräfte abtreten.

Seitdem liegen tiefe Gräben zwischen Nasheeds MDP und der Regierungskoalition. Nasheed nutzte Massenkundgebungen und Tür-zu-Tür-Kampagnen, um zahlreiche junge Menschen zu mobilisieren.

Die Koalition konnte nach Angaben von Analysten auf ein Netzwerk aus alten Abhängigkeiten und Geld bauen. Ausserdem redete noch der Oberste Gerichtshof ein Wort mit, indem er etwa bei der Präsidentenwahl mehrere Wahlgänge entweder für ungültig erklärte, verschob oder mit neuen Regeln versah.

Autokrat mit Macht im Hintergrund

Vor der demokratischen Öffnung hatte drei Jahrzehnte lang der Autokrat Maumoon Abdul Gayoom geherrscht. "Der alte Herr ist noch immer Berater und übt im Hintergrund Macht aus", meint die Justiz-Aktivistin Aishath Velezinee. Sie weist darauf hin, dass der jetzige Präsident Gayooms Halbbruder ist und die Aussenministerin seine Tochter.

Auch Ahmed Nihan, Abgeordneter der nun wieder stärksten Partei PPM, sagt: "Das ist seine Partei, er ist der Älteste, jeder hört auf ihn."