Ein ranghoher Militärvertreter bestätigte am Sonntag erstmals die Präsenz der gefährlichen Chemikalie Zyanid in dem Lager. An der Unglücksstelle sei an zwei Orten Zyanid nachgewiesen worden, sagte General Shi Luze, der Generalstabschef der Region Peking, am Sonntag.

Nach vorläufigen Schätzungen hätten sich in dem Gefahrgutlager "mehrere hundert Tonnen" des hochgiftigen Stoffes befunden. In chinesischen Medienberichten war zuvor von 700 Tonnen Natriumcyanid die Rede gewesen. Kontakt mit der Chemikalie kann innerhalb kurzer Zeit tödlich sein.

Die chinesischen Behörden versuchen seit dem Unglück, Angst vor einer Giftgaswolke oder vor Gift im Grundwasser zu zerstreuen. Die staatliche Nachrichtenagentur Xinhua meldete, der Zyanid-Gehalt im Abwasser in der Region sei am Tag nach dem Unglück zehnfach überhöht gewesen. Inzwischen sei er noch doppelt so hoch wie normal.

Die Umweltschutzorganisation Greenpeace mass bei Tests des Oberflächenwassers nach eigenen Angaben an vier Stellen in der Millionenstadt keine erhöhten Zyanidwerte.

Am Samstag waren nach Medienberichten nach neuen Explosionen alle Einwohner im Umkreis von drei Kilometern in Sicherheit gebracht worden. Beamte sprachen später von ungenauen Berichten.

Wütende Anwohner, Strafen für Websites

Aufgebrachte Angehörige von Opfern und Anwohner protestierten am Rande einer Pressekonferenz. Sie warfen den Behörden mangelnde Transparenz und fehlende Informationen vor. "Niemand hat uns etwas gesagt", schrie eine Frau, bevor sie von Sicherheitskräften weggebracht wurde.

Mehr als 360 Konten von Nutzern sozialer Netzwerke wurden laut Xinhua geschlossen, weil sie "Gerüchte" über das Unglück verbreitet hätten. Rund 50 Websites wurden laut der chinesischen Cyberspace-Verwaltung wegen "Erzeugens von Panik durch die Verbreitung ungeprüfter Informationen" bestraft.

Verstoss gegen Sicherheitsauflagen

Nach Angaben der Zeitung "People's Daily" verstiess das Gefahrgutlager klar gegen Sicherheitsauflagen, vor allem gegen die Regelung, wonach gefährliche Materialien mindestens einen Kilometer von anderen Gebäuden und Strassen entfernt untergebracht werden müssen. Staatspräsident Xi Jinping rief am Samstag die Behörden auf, die "extrem wichtigen" Sicherheitslehren aus der Tragödie zu ziehen.

Durch die gewaltigen Explosionen, die sich am späten Mittwochabend in einem Lagerhaus für gefährliche Stoffe ereignet hatten, kamen nach jüngsten Angaben 112 Menschen ums Leben. Bisher seien 24 Leichen identifiziert worden, bei 88 weiteren sei die Identität noch unklar, sagte ein Sprecher der Stadtverwaltung. Unter den Toten sind den Behörden zufolge 21 Feuerwehrleute.

Mehr als 700 Menschen wurden verletzt. Bei den Explosionen wurde das Industriegebiet am Hafen der 15-Millionen-Einwohner-Stadt rund 140 Kilometer südöstlich von Peking in weiten Teilen verwüstet.