Der "tödliche Fehler" habe ein Vakuum geschaffen, das die Terrormiliz Islamischer Staat (IS) ausgenutzt habe. "Vor Gefahr wegrennen kann ebenso unklug sein, wie in Gefahr hineinrennen, und die Kosten waren gravierend", sagte Bush bei einem Auftritt in Kalifornien.

Clinton, die als Aussenministerin unter Präsident Barack Obama den Abzug der Truppen mitgetragen hatte, warf Bush nun vor, nicht "das ganze Bild" zu präsentieren. "Und das ganze Bild, wie ihr wisst, umfasst die Vereinbarung, die George W. Bush mit der Maliki-Regierung im Irak traf, die Ende 2011 als Datum für den Abzug der amerikanischen Truppen festlegte", sagte Clinton bei einer Wahlkampfveranstaltung in Iowa mit Blick auf den früheren US-Präsidenten George W. Bush und den vor einem Jahr abgelösten irakischen Ministerpräsidenten Nuri al-Maliki.

George W. Bush ist der Bruder von Jeb Bush. Seine Entscheidung, im Frühjahr 2003 in den Irak einzumarschieren und den dortigen Machthaber Saddam Hussein zu stürzen, spaltet bis heute die politische Szene in den USA. Die Invasion stürzte das Land ins Chaos und löste einen blutigen Bürgerkrieg aus, der dem Aufstieg der IS-Miliz im vergangenen Sommer den Boden bereitete. Clinton hatte 2002 für die Invasion gestimmt. Angesichts der verheerenden Folgen des Einmarsches nannte sie ihre Entscheidung später einen Fehler.