Dies war möglich, weil eine Mehrheit der Wähler ihren Namen von Hand auf ihre Wahlzettel schrieb. Miller unterlag also, obwohl er angekreuzt werden konnte.

Damit hat erstmals seit mehr als 50 Jahren in den USA eine Kandidatin die meisten Stimmen bei der Senatswahl bekommen, ohne überhaupt auf dem Stimmzettel gestanden zu haben.

Murkowski war in den republikanischen Vorwahlen dem Tea-Party-Kandidaten Miller unterlegen. Dieser wurde im Wahlkampf von der ehemaligen Gouverneurin von Alaska und Ikone der erzkonservativen Tea-Party-Bewegung, Sarah Palin, unterstützt.

Nach der Wahl wurde zunächst nur bekannt, dass sehr viele Wähler handschriftlich einen Namen auf den Wahlzettel geschrieben hatten. Es dauerte dann zwei Wochen, bis all diese Stimmen ausgewertet waren.