Vajpayee hatte Indien dreimal als Premier regiert, zuletzt von 1999 bis 2004. Er gehörte zu den beliebtesten Politikern und war Mitgründer der regierenden hindu-nationalistischen Partei BJP, der auch Premierminister Narendra Modi angehört. Vajpayee zog sich 2005 aus der aktiven Politik zurück.

Am 11. Juni war Vajpayee mit einem Niereninfekt und anderen Beschwerden in das Hospital All India Institute of Medical Sciences eingeliefert worden. "Trotz grösster Bemühungen haben wir ihn heute verloren", schrieb das Spital in einer Mitteilung. "Wir schliessen uns der Nation in tiefer Trauer um diesen grossen Verlust an."

Vajpayee hatte das erste Mal 1996 für 13 Tage als Premierminister regiert, zwischen 1998 und 1999 mehrere Monate lang und anschliessend eine volle Legislaturperiode zwischen 1999 und 2004.