Die dänische EU-Ratspräsidentschaft sprach von "harten und schwierigen" Verhandlungen während der Ratssitzung. Nun obliege es den EU-Staats- und Regierungschefs, den Beitrittskandidatenstatus beim Gipfel von Ende Woche zu bestätigen, sagte der dänische Europaminister Nikolai Wammen.

EU-Erweiterungskommissar Stefan Füle sprach von einer "neuen Ära" in der Beziehung zwischen der EU und Serbien. Das sei ein guter Tag für Serbien und Kosovo, aber auch für den Erweiterungsprozess der EU im Allgemeinen.

Bereits am Montag hatte sich beim Rat der EU-Aussenminister ein Konsens in der Kandidatenstatus-Frage abgezeichnet. Rumänien hatte dann aber den Entscheid am Dienstag stundenlang blockiert. Rumänien verlangte von Serbien einen besseren Schutz der Minderheit der Walachen als Bedingung für eine Zustimmung zum offiziellen EU-Kandidatenstatus.

Reformen und Dialog

Der serbische Präsident Boris Tadic zeigte sich am Dienstag in Brüssel nicht erstaunt über die schwierigen Diskussionen. Er habe viele Hürden erwartet. "Wir sind Kämpfer", sagte er. "Wir werden nicht aufgeben." Der EU-Beitritt sei ein strategisches Ziel seines Landes.

EU-Kommissionspräsident José Manuel Barroso betonte nach einem Gespräch mit Tadic, Serbien habe den "Kandidatenstatus verdient". Er habe dem serbischen Präsidenten "unsere Entschlossenheit hinsichtlich unserer Erweiterungspolitik" versichert. Es sei wichtig, dass Serbien der ambitionierten Reform-Agenda verpflichtet bleibe und den Dialog mit Kosovo weiterführe.

Den Weg für die mögliche Erteilung des Kandidatenstatus hatte sich Serbien am letzten Freitag auch dank einer Übereinkunft mit Kosovo geebnet. Nach langwierigen Verhandlungen einigten sich Serbien und Kosovo in Brüssel auf ein gemeinsames Management der Grenze und über das künftige Auftreten Kosovos bei internationalen Verhandlungen.

Füle wies am Dienstag darauf hin, dass es wichtig sei, dass Kosovo und Serbien parallel und ausgeglichen vorwärts gehen könnten. Dazu gehöre auch eine Machbarkeitsstudie für ein Assoziierungs- und Stabilisierungsabkommen für Kosovo, welche von der EU-Kommission ausgearbeitet werden soll.

Mit dem Kandidatenstatus wird Serbien "nicht morgen" EU-Mitglied, wie der dänische Europaminister betonte. Serbien werde nicht "automatisch EU-Mitglied", hatte zuvor auch Österreichs Aussenminister Michael Spindelegger erklärt. Auf einen Termin für den Beginn der Beitrittsverhandlungen wollte sich niemand festlegen.