Raumfahrt

Erste europäische Vega-Rakete erfolgreich gestartet

Startbereit: die erste europäische Vega-Rakete

Startbereit: die erste europäische Vega-Rakete

Die erste europäische Vega-Rakete ist erfolgreich zu ihrem Jungfernflug gestartet. Der für rund 790 Millionen Euro entwickelte Lastenträger hob am Montagmorgen problemlos vom Weltraumbahnhof Kourou im südamerikanischen Französisch-Guayana ab.

An Bord waren neun kleine Satelliten. Die vor allem in Italien gebaute Vega komplettiert die europäische Raketenfamilie, die bislang aus der mehr als 50 Meter hohen Ariane 5 und der mittelgrossen, von Russland zugekauften Sojus besteht.

Vega wurde im Rahmen eines Programms der europäischen Raumfahrtorganisation ESA entwickelt. Die Nutzlastverkleidung stammt von RUAG Space in Zürich. Das etwa acht Meter hohe Gebilde sitzt an der Spitze der Rakete und schützt die Satelliten vor Hitze, Sonneneinstrahlung, Staub, Feuchtigkeit und Regen am Startplatz.

Der jüngste Träger kann je nach Art und Höhe der gewünschten Umlaufbahn Lasten mit einer Masse zwischen 300 und 2500 Kilogramm ins All bringen. Damit ist sie besonders für kleine Wissenschafts- und Erdbeobachtungssatelliten geeignet.

Der bisher letzte Start einer völlig neu entwickelten europäischen Rakete war derjenige der ersten Ariane 5. Sie hob am 4. Juni 1996 in Kourou ab - kam aber kurz nach dem Start vom Kurs ab und musste über dem Meer gesprengt werden.

Mittlerweile ist das Ariane-5-Programm allerdings eine Erfolgsgeschichte. 60 Raketen starteten bereits von Kourou aus ins All.

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