Einer der Entführten erklärte, sie seien von Mitgliedern der nigerianischen Extremistenorganisation Boko Haram verschleppt worden. Diese verlangten die Freilassung islamistischer Gefangener in Kamerun und dem benachbarten Nigeria. Einer der mutmasslichen Kidnapper drohte im Video mit der Tötung der Geiseln, wenn die Forderungen nicht erfüllt würden.

Die Franzosen waren Anfang vergangener Woche in dem an der Grenze zu Nigeria gelegenen Waza-Nationalpark entführt worden. Die Regierung in Paris machte kurz darauf Boko Haram für die Tat verantwortlich.

Boko Haram gilt als eine grosse Bedrohung für die Stabilität in Nigeria. Dort hat die Gruppe mehrfach Bombenanschläge verübt und will im Norden einen muslimischen Staat errichten, in dem die Scharia befolgt wird.