Nach dem Tod des Alleinherrschers König Tupou IV im Jahr 2006 waren auf Tonga Unruhen ausgebrochen. Sein Sohn, König George Tupou V, erkannte die Zeichen der Zeit, änderte die Verfassung und liess das Volk am Donnerstag die meisten Abgeordneten des Parlaments wählen. In Tonga gehen damit 165 Jahre Feudalmonarchie zu Ende.

Die "Demokratische Partei der freundlichen Inseln" gewann nach ersten Berichten 14 der 17 Parlamentssitze, die für Bürgerliche reserviert waren. Die restlichen 9 Sitze sind für Adelige reserviert.

Demokraten-Parteichef Akilisi Pohiva (71), der seit 30 Jahren für die Demokratisierung kämpft, dürfte in der Hauptstadt Nukualofa zum Regierungschef ernannt werden. Bislang hatte der König den Regierungschef und das Kabinett selbst ernannt.

Die Adeligen haben der neuen Regierung bereits ihre Unterstützung versprochen, berichtete Radio Neuseeland. Pohiva will sie an seiner Regierung beteiligen. "Wenn wir uns erfolgreich entwickeln wollen, brauchen wir die Unterstützung der Adeligen", sagte er.

Das ehemalige britische Protektorat liegt zwischen Neuseeland und Hawaii. Es besteht aus mehr als 170 Inseln und hat 100'000 Einwohner. Die meisten sind bitterarm.