Medizin

Depressionen treffen weltweit 121 Millionen Menschen

Männer leiden weniger unter Depressionen als Frauen (Symbolbild)

Männer leiden weniger unter Depressionen als Frauen (Symbolbild)

Menschen in den reichen Ländern sind häufiger von depressiven Phasen betroffen als in ärmeren. Frauen trifft es häufiger als Männer. Und der Verlust eines Partners ist überall eine wichtige Ursache, wie aus einer gross angelegten Studie hervorgeht.

Weltweit sind 121 Millionen Menschen von Depressionen betroffen. Das berichtet ein grosses internationales Forscherteam um Evelyn Bromet von der State University of New York in Stony Brook im Fachmagazin "BMC Medicine". Basis sind detaillierte Interviews mit mehr als 89'000 Menschen aus 18 Ländern.

Die zehn Länder mit hohem Einkommen sind Deutschland, Belgien, Frankreich, Israel, Italien, Japan, die Niederlande, Neuseeland, Spanien und die USA. Zu den acht übrigen Länder mittleren und niedrigen Einkommens zählten etwa Brasilien, Indien, China, Mexiko, Südafrika sowie die Ukraine.

Wohlstandskrankheit

Laut der Studie tragen 15 Prozent der Menschen in Ländern mit hohem Einkommen das Risiko, im Lauf des Lebens an einem depressiven Zustand zu leiden. In Ländern mit einem niedrigen oder mittleren Einkommen liegt diese Zahl mit 11 Prozent niedriger.

5,5 Prozent der Befragten in den reichen Ländern gaben an, im Jahr vor ihrem Interview eine Depression gehabt zu haben. Von einer depressiven Episode (MDE, major depressive episode) ist die Rede, wenn fünf von neun bestimmten Kriterien erfüllt sind.

Zu den Depressionskriterien zählen unter anderem der Verlust des Selbstbewusstseins, Schlaf- und Appetitlosigkeit, schlechte Konzentrationsfähigkeit und ein Gefühl der Traurigkeit. Entsprechende Tests mit Fragebögen sind bei der Diagnose weit verbreitet.

Verlust des Partners

Der Anteil von MDE war in den reichen Länder erhöht - 28 Prozent gegenüber 20 Prozent in den Ländern mit dem geringeren Einkommen. Besonders hoch - mehr als 30 Prozent - war der Wert in Frankreich, den Niederlanden und den USA. Besonders niedrig fiel der Anteil in China aus: 12 Prozent.

Über die Kulturen hinweg litten Frauen doppelt so oft wie Männer, und der Verlust des Partners durch Trennung, Scheidung oder Tod ist hier wie dort erwartungsgemäss einer der Hauptauslöser. "Dies ist die erste Studie, die eine standardisierte Methode einsetzt, um Depressionen und MDE über die Länder und Kulturen hinweg zu vergleichen", sagte Bromet.

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