In erster Instanz war der heute 77-jährige Berlusconi vor einem Jahr zu sieben Jahren Haft ohne Bewährung und zu einem lebenslangen Verbot öffentlicher Ämter verurteilt worden. Sollte er auch in zweiter Instanz verurteilt werden, bleibt Berlusconi noch der Gang vor das Kassationsgericht.

Der angeklagte Politiker und Medienunternehmer wurde am Freitag nicht zur Eröffnung seines Prozesses erwartet. Wegen einer rechtskräftigen Verurteilung in einem Korruptionsverfahren muss Berlusconi immer am Freitag in einem Altersheim bei Mailand vier Stunden Sozialdienst leisten.