Die Kämpfer seien Abtrünnige der "Moro Islamischen Befreiungsfront" (MILF), die den Friedensschluss der Gruppe mit der Regierung ablehnten, berichtete ein Armeesprecher am Freitag.

Unter den Toten seien drei Teenager. "Wie verurteilen den Einsatz von Kindersoldaten. Sie sollten in der Schule sein, nicht an der Front", sagte der Sprecher.