Die Menschenrechtsorganisation Amnesty International hatte wiederholt seine Freilassung gefordert. Er sei ohne Anklage festgehalten und mehrfach gefoltert worden.

Nach Angaben seines Bruders und seines Anwalts war er am 25. Januar 2014 in Kairo gemeinsam mit einem Freund festgenommen worden. Auf seinem T-Shirt habe "Nation ohne Folter" gestanden. Laut Justizangaben soll auch sein Freund Islam Talaat gegen die Zahlung einer Kaution von 1000 Ägyptischen Pfund (rund 100 Franken) auf freien Fuss kommen, sobald die nötigen Papiere fertig seien.

Laut Amnesty International kamen die beiden Freunde von einer Demonstration gegen die Militärherrschaft, als sie festgenommen wurden. An dem Tag wurden dutzende Demonstranten bei Zusammenstössen mit Sicherheitskräften getötet.