Je später der Nachmittag, desto lauter knallt es. Der Grund: Die besten Klöpfer treten zuletzt vor die gestrengen Juroren. 186 Klöpferinnen und Klöpfer messen sich in Niederlenz am Wettkampf. «Das ist Rekord», sagt Klöpferchef Urs Schwager. Die jeweils vier besten pro Kategorie und Gemeinde qualifizieren sich. Sie kommen aus Ammerswil, Hunzenschwil, Schafisheim, Staufen, Niederlenz, Othmarsingen, Möriken-Wildegg, Seon, Seengen, Hausen, Hallwil, Lenzburg, Hendschiken, Dintikon, Egliswil und Rupperswil-Auenstein.

«Zieh!», muntert eine Mutter ihren Sprössling auf. «Hopp, Luki», animiert ein Kamerad. 30 Sekunden lang müssen die Teilnehmenden ihr Können zeigen. Und 30 Sekunden können lang sein, vor allem bei den Jüngsten mit den kürzesten Geisseln. Jahrgang 2009 haben die Jüngsten, und oft ist es Familientradition, mit dabei zu sein. So ists bei der 15-jährigen Lena aus Rupperswil: «Ich finds cool, da mitzumachen und die Tradition weiterzuführen.» Laura aus Hausen ist schon drei Jahre dabei; ihr gefällt, «dass es so laut ist».

Von wegen Lautstärke: Speaker Beni Kyburz verweist auf die Gratis-Gehörpfropfen, die beim Grillstand erhältlich sind. Die Kinder geben sich alle Mühe, die Till, Corsin, Carina, Keanu, Jacinto, Kevin, Robin, Wayne und Timo, und das Publikum applaudiert auch, wenn es sehr verhalten knallt. Anerkennende Worte erntet Yannick für seinen Auftritt: «Wie ein Grosser, ganz schön!» Die Kampfrichter haben 41 Kriterien zu beachten. Das beginnt beim Auftreten und geht über die Geisselführung und den Stand bis zur Regelmässigkeit. Bodenberührungen der Geissel sind nicht gerne gesehen. Am Vormittag hat man die Bewertung besprochen: Risiken – eine grössere Geissel – sollen den Mutigen nicht zum Nachteil werden.

Auch das kulinarische Erlebnis kommt nicht zu kurz. Es riecht nach Bratwurst und Glühwein auf dem Schulhausplatz. Das wärmt wenigstens inwendig. Christoph Jaberg verteilt als Samichlaus verkleidet Erdnüsse und lässt es sich nicht nehmen, in dieser Montur seine Vorführung zu absolvieren. Ein Taschenmesser gibts am Ende für alle Klöpfer. Und unter den Teilnehmenden werden die letzten sechs Geisseln des abtretenden Geisselvaters Ernst Lüthi verlost. 

Nachfolgend die Ranglisten aller Kategorien:

FRAUEN

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MÄNNER

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